Artigo de MAIA SZALAVITZ

Tradução de Ricardo Mota

Simon Baron-Cohen, professor de psicopatologia do desenvolvimento mental e diretor do Autism Research Center da Universidade de Cambridge, ajudou a desenvolver várias das principais teorias que estão guiando o pensamento corrente sobre o autismo. Uma dessas hipóteses, que ele continua testando, é a teoria do “cérebro masculino extremo”, que apareceu pela primeira vez na literatura em 2002. A ideia é que o autismo é causado pela exposição fetal ao mais elevado do que os níveis normais de hormônios masculinos, tais como a testosterona. Esta ocorrência molda a mente que está mais focada em “sistematizar” (compreender e catalogar objetos e ideias) do que “empatia” (considerando interações sociais e outras perspectivas pessoais).

Em outras palavras, mentes autistas podem ser mais fortes nas áreas onde os cérebros masculinos, em média, tendem a ter pontos fortes e mais fracos em áreas onde o sexo feminino, mais uma vez, falando em termos gerais, são o sexo superior. (Quando se trata de indivíduos, é claro, estas médias não dizem nada sobre um homem em particular ou a capacidade e habilidade da mulher nem sobre as diferenças biológicas imutáveis necessariamente relacionadas em vez de cultura.)

Numerosos estudos recentes têm apoiado a ideia de Baron-Cohen. Em 2010, ele e seus colegas descobriram que os fetos masculinos expostos a níveis mais elevados de testosterona no líquido amniótico durante a gravidez tendem a crescer para ter mais traços de autismo. Um estudo de 2013 em que foi co-autor, liderado por Meng- Chuan Lai seu colega em Cambridge, constatou que as diferenças escaneadas do cérebro visto em crianças com autismo ocorriam sobretudo em regiões que tendem a variar por sexo em crianças típicas.

Em 2015 Baron-Cohen e seus colegas publicaram resultados de uma análise de um grande grupo de amostras de líquido amniótico oriundas da Dinamarca que estão ligados aos registros populacionais de saúde mental. Eles descobriram que em meninos, que tinham um diagnóstico de autismo foi associado a níveis mais elevados de testosterona fetal e vários outros hormônios, mas o primeiro grupo testado tinha muito poucas meninas com autismo, por isso eles estão analisando nascimentos posteriores para ver se os mesmos resultados serão encontrados. Outra evidência veio de um grande estudo Sueco, também publicado no ano passado, onde encontraram um risco aumentado em 59 por cento de dar à luz uma criança com autismo entre mulheres com síndrome do distúrbio endócrino do ovário policístico envolvendo os níveis elevados de hormônios masculinos.

Poucos cientistas, incluindo Baron-Cohen, pensam que a teoria do cérebro extremamente masculino não é a única história. Uma segunda ideia surge quando se olha para os pontos fortes típicos de mulheres. Se ter hormonas femininas e uma estrutura do tipo feminino do cérebro aumenta a capacidade de ler as emoções dos outros e evidenciar as preocupações sociais, isso pode levar um maior número de “hits” genéticos ou ambientais para alterar esta capacidade ao nível onde o autismo deveria ser diagnosticado. Esta ideia é conhecida como a hipótese “proteção feminina “.

Ao longo destas linhas, vários estudos têm demonstrado que, em famílias com filhas afetadas, há um maior número de mutações conhecidas como variações no número de cópias do que há em famílias onde apenas os rapazes são afectados. Um estudo de 2014 pelo geneticista Sébastien Jacquemont da Universidade de Lausanne, na Suíça, e seus colegas descobriram que houve um aumento prejudicial de 300 porcento em variações no número de cópias nas mulheres com autismo, em comparação com os homens.

Se esta ou ambas as hipóteses estão corretas, então sempre haverá sempre mais meninos do que meninas no espectro. “Eu imagino que uma vez que nós somos muito bons em reconhecer o autismo em mulheres, ainda haverá um viés masculino”, diz Baron-Cohen. “Não vai ser tão marcada como 4-1. Pode ser mais como dois para um. “

FONTE: SCIENTIFIC  AMERICAN MIND    

MARÇO/ABRIL 2016  – Pág. 54

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